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Migração como uma roda para a mudança

A migração é, em última análise, uma decisão individual, com a maioria dos ganhos e perdas acumulados diretamente para o migrante individual. Idealmente, a liberdade de se mudar para onde alguém se sente melhor equipado para ganhar a vida e a sua família deve ser tomada como um valor absoluto. Mas há, naturalmente, considerações práticas ao hospedar imigrantes, particularmente em tempos de crescente sentimento anti-imigração.

Muitos destes aspectos práticos têm a ver com os benefícios e os custos da migração não tão claros para o indivíduo. Os ganhos individuais para os imigrantes dependem de uma integração adequada, muitas vezes intimamente relacionados com a capacidade de encontrar e manter um emprego. A integração do mercado de trabalho requer habilidades cognitivas (relacionadas à proficiência linguística, compreensão dos processos de busca de emprego e outros fatores específicos do país) e fatores não cognitivos (como a crença de que todos os trabalhadores em potencial serão considerados para qualquer trabalho, independentemente da sua nacionalidade, e que ser imigrante não é sinónimo de segregação fora do mercado de trabalho). A integração do mercado de trabalho está longe de ser efetiva em todos os países europeus e o projeto de políticas para promover é crucial para uma boa integração dos imigrantes e, finalmente, para melhorar a segurança e combater os argumentos populistas anti-imigração.

Além da integração e desagregação dos imigrantes individuais, também é importante considerar os custos individuais da migração. Os refugiados deixam situações em que a morte é próxima de certos e, portanto, o custo de migrar é próximo de zero. Mas esse não é o caso da maioria dos migrantes que chegam à Europa na esperança de melhores perspectivas de vida através de contrabandistas ilegais. Esses migrantes muitas vezes deixam seus países de origem sem conhecer os riscos que enfrentam nas viagens de migração. A maioria dos migrantes da África Ocidental que se dirigem para a Europa está a atravessar hoje o deserto para chegar à Líbia e vai de lá para a Itália pelo mar. Esta é uma rota perigosa, e a parte mais perigosa não é a mídia destacada cruzamento do Mediterrâneo. Muitos dos que deixam os seus países a caminho da Europa perdem a vida no deserto ou são escravizados após chegarem à Líbia. E isso não é conhecido nas suas aldeias de origem e entre outros potenciais migrantes. As políticas que promovem boa informação sobre os riscos da migração ilegal para a Europa, juntamente com os benefícios reais – que muitas vezes são exageradas por potenciais migrantes mal informados – é uma política que deve ser mais fortemente promovida pela Europa, mesmo que apenas com esses potenciais beneficiários de imigrantes em mente.

Passando dos migrantes individuais para a Europa como um todo, o impacto que as recentes ondas de imigração podem trazer é cada vez mais questionado. Muitas vezes, os argumentos se concentram levemente, alegando que os imigrantes vão demitir empregos, deprimir os salários, abusar dos serviços públicos ou aumentar as taxas de criminalidade. A evidência para apoiar essas reivindicações não é forte. Em geral, uma série de estudos mostram que os países anfitriões tendem a ganhar não só em termos de produtividade e diversidade, mas também em termos de fortalecimento dos serviços públicos e da segurança social, já que os imigrantes pagam mais do que o que eles usam nos serviços públicos. Não há provas geralmente favoráveis ​​ao aumento das taxas de criminalidade. Se alguma coisa, a evidência mostra que a maioria dos efeitos negativos da imigração afetam os salários e os postos de trabalho disponíveis para outros imigrantes de qualificações similares que chegaram antes dos novos imigrantes. Embora esta evidência possa justificar o motivo pelo qual muitas vezes observamos imigrantes de longo prazo associados aos recentes movimentos populistas anti-imigração, há claramente margem para que as políticas informem a opinião pública sobre o impacto real da imigração na Europa.

Por último, mas não menos importante, há um crescente número de evidências que mostram que a migração internacional é, por si só, uma ferramenta de desenvolvimento que pode elevar os padrões de vida nos países de origem e, dessa forma, auto sustenta outros fluxos migratórios. Isso acontece devido ao “ganho de cérebro” do tipo de efeitos através dos quais a migração internacional aumenta o bem-estar em casa através de mais investimentos em educação e saúde de crianças deixadas para trás, maior responsabilidade e instituições políticas, mais empreendedorismo e investimento empresarial, sistemas financeiros aprimorados, aumento direto do exterior investimento e comércio internacional.

Uma visão holística das consequências dos fluxos de imigração para a Europa ao longo do tempo exige a integração de todos esses fatores diferentes. Uma visão mais estreita, ignorando como a migração internacional atua como uma roda para mudanças amplas, derrota nossa capacidade de responder corretamente a esse desafio de nossos tempos.

 

Catia Batista
Professora Associada em Economia
Nova Escola de Negócios e Economia

Este artigo foi publicado em

EC Global Review 2017